Pesquisadores estudam como a meditação muda o cérebro em pacientes deprimidos

Em 2015, 16,1 milhões de americanos relataram ter sofrido uma depressão grave durante o ano anterior, muitas vezes lutando para funcionar enquanto lutavam contra a escuridão e o desespero.

Há um arsenal de tratamentos disponíveis, incluindo psicoterapia e medicamentos antidepressivos, mas o que é deprimente em si é que eles não funcionam para todos os pacientes.

“Muitas pessoas não respondem às intervenções da linha de frente”, disse Benjamin Shapero , professor de psiquiatria da Harvard Medical School (HMS) e psicólogo do Programa de Pesquisa Clínica e Depressão do Hospital Geral de Massachusetts (MGH) . “A terapia comportamental cognitiva individual é útil para muitas pessoas; medicamentos antidepressivos ajudam muitas pessoas. Mas também é o caso de muitas pessoas não se beneficiarem delas também. Há uma grande necessidade de abordagens alternativas ”.

Shapero está trabalhando com Gaëlle Desbordes , instrutora em radiologia na HMS e neurocientista do Centro Martinos de Imagem Biomédica do MGH , para explorar uma abordagem alternativa: a meditação Mindfulness.

Nas últimas décadas, o interesse público pela prática Mindfulness disparou. Paralelamente, e talvez alimentando, a crescente aceitação popular tem aumentado a atenção científica. O número de ensaios clínicos randomizados controlados – o padrão-ouro para o estudo clínico – envolvendo o Mindfulness saltou de um no período de 1995‒1997 para 11 de 2004‒2006, para impressionantes 216 de 2013‒2015, de acordo com um artigo recente resumindo dados científicos. descobertas sobre o assunto.

Estudos mostraram benefícios contra uma série de condições tanto físicas como mentais, incluindo síndrome do intestino irritável, fibromialgia, psoríase, ansiedade, depressão e transtorno de estresse pós-traumático. Mas algumas dessas descobertas foram questionadas porque os estudos tinham amostras pequenas ou desenhos experimentais problemáticos. Ainda assim, há um punhado de áreas-chave – incluindo depressão, dor crônica e ansiedade – nas quais estudos bem planejados e bem administrados mostraram benefícios para os pacientes em um programa de Mindfulness, com efeitos semelhantes aos de outros tratamentos existentes.

“Existem algumas aplicações em que a evidência é acreditável. Mas os efeitos não são de forma alguma devastadores ”, disse Desbordes. “Estamos falando de tamanho de efeito moderado, a par com outros tratamentos, não melhor. E então há um monte de outras coisas em estudo com evidências preliminares que são encorajadoras, mas de forma alguma conclusivas. Eu acho que é onde está. Não tenho certeza de que é exatamente assim que o público entende neste momento ”.

O interesse de Desbordes no tópico origina-se da experiência pessoal. Ela começou a meditar como estudante de pós-graduação em neurociência computacional na Universidade de Boston, buscando alívio do estresse e da frustração da vida acadêmica. Sua experiência a convenceu de que algo real estava acontecendo com ela e levou-a a estudar o assunto mais de perto, na esperança de derramar luz suficiente para sustentar a terapia que poderia ajudar os outros.

“Meu próprio interesse vem de ter praticado essas [técnicas de meditação] e as achei benéficas, pessoalmente. Então, sendo um cientista, perguntando ‘Como isso funciona? O que isso está fazendo comigo? e querendo entender os mecanismos para ver se pode ajudar os outros ”, disse Desbordes. “Se quisermos que isso se torne uma terapia ou algo oferecido na comunidade, precisamos demonstrar [seus benefícios] cientificamente”.

A pesquisa de Desbordes usa ressonância magnética funcional (fMRI), que não só tira fotos do cérebro, como uma ressonância magnética regular, mas também registra a atividade cerebral que ocorre durante a varredura. Em 2012, ela demonstrou que mudanças na atividade cerebral em indivíduos que aprenderam a meditar mantêm-se firmes mesmo quando não estão meditando. Desbordes fez exames de antes e depois de sujeitos que aprenderam a meditar ao longo de dois meses. Ela não os escaneou enquanto meditavam, mas enquanto realizavam tarefas cotidianas. Os exames ainda detectaram mudanças nos padrões de ativação cerebral dos indivíduos desde o início até o final do estudo, a primeira vez que essa mudança – em uma parte do cérebro chamada amígdala – foi detectada.

RM funcional (esquerda) mostrando ativação na amígdala quando os participantes estavam assistindo imagens com conteúdo emocional antes de aprender meditação. Após oito semanas de treinamento em meditação de atenção consciente (direita), observe que a amígdala é menos ativada após o treinamento de meditação. Cortesia de Gaelle Desbordes

Em seu trabalho atual, ela está explorando os efeitos da meditação nos cérebros de pacientes clinicamente deprimidos, um grupo para o qual estudos mostraram que a meditação é eficaz. Trabalhando com pacientes selecionados e selecionados por Shapero, Desbordes está realizando exames de ressonância magnética funcional antes e depois de um programa de oito semanas de Mindfulness

Durante as varreduras, os participantes completam dois testes, um que os encoraja a se tornarem mais conscientes de seus corpos, concentrando-se em seus batimentos cardíacos (um exercício relacionado à meditação mindfulness) e o outro pedindo-lhes para refletir sobre frases comuns na auto-vibração pacientes deprimidos, como “eu sou um perdedor”, ou “eu não posso continuar”. Depois de uma série de tais comentários, os participantes são solicitados a parar de ruminar as frases e os pensamentos que desencadeiam. Os pesquisadores medem a rapidez com que os sujeitos podem se desvencilhar dos pensamentos negativos, normalmente uma tarefa difícil para os deprimidos.

Desbordes faz parte de uma comunidade de pesquisadores de Harvard e de suas instituições afiliadas que, nas últimas décadas, tem revelado se e como a meditação funciona.

Outros pesquisadores do MGH também estão estudando os efeitos da meditação no corpo, incluindo Sara Lazar, que em 2012 usou fMRI para mostrar que os cérebros dos sujeitos se tornaram mais espessos após um curso de meditação de oito semanas. O trabalho está em andamento no Instituto Benson-Henry do MGH ; no HMS e no Centro Osher de Medicina Integrativa de Brigham e Women’s Hospital ; na Cambridge Health Alliance, afiliada a Harvard, onde Zev Schuman-Olivier dirige o Center for Mindfulness and Compassion ; e entre um grupo de quase uma dúzia de investigadores em Harvard e outras instituições nordestinas, incluindo Desbordes e Lazar, que estão colaborando através do Mindfulness Research Collaborative .

Entre os desafios que os pesquisadores enfrentam está a definição do Mindfulness em si. A palavra veio descrever uma prática baseada na meditação cujo objetivo é aumentar o sentido de estar no presente, mas também tem sido usado para descrever um estado não-democrático no qual os sujeitos deixam de lado suas distrações mentais para prestar mais atenção ao aqui e agora, como no trabalho da psicóloga de Harvard Ellen Langer.

Outro desafio envolve a triagem das muitas variações da prática meditativa.

A exploração científica recente concentrou-se principalmente na prática secular da meditação mindfulness, mas a meditação também é um componente de várias tradições religiosas antigas, com variações. Mesmo dentro da comunidade praticando meditação mindfulness, há variações que podem ser cientificamente significativas, como quantas vezes meditamos e por quanto tempo as sessões são. A própria Desbordes tem interesse em uma variação chamada meditação da compaixão, cujo objetivo é aumentar o cuidado com as pessoas à nossa volta.

Em meio a essa variação, um curso de oito semanas de redução do estresse baseado em mindfulness, desenvolvido na década de 1970 por Jon Kabat-Zinn, no Centro Médico da Universidade de Massachusetts, tornou-se uma espécie de padrão clínico e científico. O curso envolve sessões de treinamento em grupos semanais de duas ou duas horas e meia, 45 minutos de trabalho diário por conta própria e um retiro de um dia. A terapia cognitiva baseada na atenção plena usada no trabalho atual de Desbordes é uma variação desse programa e incorpora elementos da terapia cognitivo-comportamental, que envolve a terapia da fala eficaz no tratamento da depressão.

Em última análise, Desbordes disse que está interessada em provocar apenas que, a meditação mindfulness, pode funcionar contra a depressão. Se os pesquisadores puderem identificar quais elementos são eficazes, a terapia pode ser refinada para ter mais sucesso. Shapero também está interessado em usar o estudo para refinar o tratamento. Como alguns pacientes se beneficiam da meditação da atenção plena e outros não, ele gostaria de entender melhor como diferenciar os dois.

“Uma vez que sabemos quais ingredientes são bem-sucedidos, podemos fazer mais disso e menos, talvez, das partes que são menos eficazes”, disse Desbordes.

Fonte: harvard.edu

Com Mindfulness, vivemos a vida no momento presente

Aqueles que aprendem as técnicas costumam dizer que sentem menos estresse…

Em uma noite fria de inverno, seis mulheres e dois homens sentaram-se em silêncio em um escritório perto da Harvard Square, praticando a meditação Mindfulness.

Sentados, de olhos fechados, com as palmas das mãos apoiadas no colo, os pés apoiados no chão, ouviram enquanto a instrutora Suzanne Westbrook os guiava para se concentrar no presente, prestando atenção às sensações corporais, pensamentos, emoções e especialmente a respiração.

“Nossa mente vagueia o tempo todo, seja revisando o passado ou planejando o futuro”, disse Westbrook, que antes de se aposentar em junho passado era um médico de medicina interna que cuidava de estudantes de Harvard. “A atenção plena ensina a habilidade de prestar atenção ao presente percebendo quando sua mente se desvia. Volte para a sua respiração. É um lugar onde podemos descansar e acalmar nossas mentes.

A aula que ela ensinou fazia parte de um programa de oito semanas destinado a reduzir o estresse.

Estudos dizem que oito entre 10 americanos experimentam estresse em suas vidas diárias e têm dificuldade em relaxar seus corpos e acalmar suas mentes, o que os coloca em alto risco de doenças cardíacas, derrame e outras doenças. Da miríade de ofertas destinadas a combater o estresse, do exercício à ioga e à meditação, a meditação da atenção plena se tornou a mercadoria mais quente no universo do bem-estar.

Modelado após o programa Mindfulness-Based Stress Reduction, criado em 1979 por Jon Kabat-Zinn para ajudar a combater o estresse, a dor crônica e outras doenças, os cursos de mindfulness podem ser encontrados em locais que vão de escolas a prisões e equipes esportivas . Até mesmo o Exército dos EUA adotou recentemente para “melhorar a resiliência militar”.

Harvard oferece várias aulas de mindfulness e meditação, incluindo um retiro de férias de primavera realizado em março para estudantes através do Center for Wellness e Health Promotion . O Escritório do Trabalho / Vida oferece programas para gerentes e funcionários, bem como sessões semanais de meditação no campus, recursos de meditação guiada on-line e até mesmo uma linha telefônica de meditação.

“Fomos encarregados de encontrar maneiras para a comunidade lidar com o estresse. E, ao mesmo tempo, muita pesquisa foi lançada sobre os benefícios da atenção plena e da meditação ”, disse Jeanne Mahon, diretora do centro de bem-estar. “Continuamos oferecendo mindfulness e meditação por causa do feedback. As pessoas apreciam ter a chance de auto-reflexão e aprender sobre novas maneiras de se relacionar consigo mesmas. ”

Mais de 750 estudantes participaram de programas de mindfulness e meditação desde 2012, disse Mahon.

Parte do apelo da atenção plena está no fato de ser secular. Os monges budistas usaram exercícios de atenção plena como formas de meditação por mais de 2.600 anos, vendo-os como um dos caminhos para a iluminação. Mas no programa Mindfulness-Based Stress Reduction, mindfulness é despojado de conotações religiosas.

Mark Dennis (da esquerda), Kelly Romirowsky e Ayesha Hood praticam meditação. Metta McGarvey (não ilustrado) ensina a prática da atenção plena, uma oficina para educadores dentro do Centro de Conferências Gutman. Kris Snibbe / Harvard Staff Photographer.

A popularidade da conscientização foi reforçada por um crescente corpo de pesquisas mostrando que ela reduz o estresse e a ansiedade, melhora a atenção e a memória e promove a autorregulação e a empatia. Há alguns anos, um estudo de Sara Lazar , neurocientista e professora assistente de psicologia na Harvard Medical School (HMS) e assistente de pesquisa em psiquiatria no Massachusetts General Hospital, foi o primeiro a documentar que a meditação mindfulness pode mudar a massa cinzenta do cérebro. regiões cerebrais ligadas à memória, ao sentido do self e à regulação das emoções. Uma nova pesquisa feita por Benjamin Shapero e Gaëlle Desbordes está explorando como a atenção plena pode ajudar a depressão .

O pioneiro da pesquisa científica sobre meditação, Herbert Benson , exaltou seus benefícios no corpo humano – redução da pressão arterial, frequência cardíaca e atividade cerebral – em 1975. Ele ajudou a desmistificar a meditação chamando-a de “resposta de relaxamento”. Benson é diretor emérito do Instituto Benson-Henry para Medicina do Corpo Mental no Massachusetts General Hospital e Mind / Body Medicine Distinguished Professor of Medicine na HMS.

Na década de 1980, a atenção ainda não se tornara um termo da moda, lembra Paul Fulton, um psicólogo clínico que pratica o Zen e a meditação de insight (vipassana) há mais de 40 anos. Em meados da década de 1980, quando ele estava trabalhando em sua tese de doutorado sobre a natureza do “eu” entre os monges budistas, falar de atenção plena em um contexto médico entre os cientistas era “desonroso”, lembrou ele.

“Gradualmente, por causa da pesquisa, tornou-se chique, não mais desonroso”, disse Fulton, professor de psicologia do Departamento de Psiquiatria da HMS e co-fundador do Instituto de Meditação e Psicoterapia . “E agora você não pode pisar fora da casa sem ser atacado pela atenção plena.”

Melanie Denham, treinadora da equipe de rúgbi feminino de Harvard, participou recentemente de uma oficina de mindfulness, intrigada com a idéia de incorporar as técnicas ao regime de treinamento de seus jogadores para ajudá-las a lidar com as pressões de “expectativa e desempenho”.

“Dentro e fora da sala de aula, esses estudantes-atletas estão imersos em uma cultura altamente competitiva”, disse Denham. “Isso é estressante. Esse tipo de treinamento pode desenvolver uma mente mais habilidosa e um senso de foco e bem-estar que pode ajudá-los a manter melhor o controle e a consciência de seus pensamentos, emoções e presença no momento. ”

O crescente interesse no campo se reflete no catálogo de cursos de Harvard. Nesta primavera, Lazar está ensinando “Neurociência Cognitiva da Meditação”, Ezer Vierba conduz um curso de calouros expositivo sobre “Budismo, Atenção Plena e Mente Prática”, e Metta McGarvey ensina “Atenção Plena para Educadores” na Escola de Pós – Graduação em Educação .

Devido à alta demanda, McGarvey, doutora em desenvolvimento humano e psicologia, ministra um workshop de três dias para educadores. Oferece ferramentas para aprimorar seu trabalho e seu foco por meio de práticas de respiração e exercícios de autocompaixão.

“Muitos deles estão trabalhando em ambientes realmente difíceis, com todos os tipos de pressão”, disse McGarvey. “As taxas de burnout em alguns dos ambientes mais desafiadores são muito altas”.

Ayesha Hood, um policial de Baltimore que está interessado em administrar uma creche, compareceu à oficina da McGarvey no outono passado e achou útil. “Como policial, eu vivo em alta tensão e, como funcionário público, tenho tendência a me negligenciar”, disse ela. “Eu quero me acalmar e estar consciente sobre isso.”

Christine O’Shaughnessy , ex-executiva de banco de investimentos que conduziu workshops em Harvard, disse: “O dia todo somos bombardeados com mídias sociais, colegas, trabalho, crianças, etc. Não temos tempo para gastá-lo em reflexões silenciosas. Mas se você praticar pelo menos uma vez por dia, terá um dia melhor. ”

Para os céticos que ainda veem mindfulness como um hippie-poppycock, O’Shaughnessy tem quatro palavras: “Experimente”. Quando ela se inscreveu para um workshop de atenção plena em 1999, ela disse que também era cética. Mas uma vez que ela percebeu que estava ficando mais calma e menos estressada, ela se converteu. Ela finalmente largou o emprego e se tornou uma instrutora de mindfulness. (Ela lançou recentemente um aplicativo de meditação gratuito .)

“Fazer mindfulness é como uma rotina de exercícios para o cérebro”, disse ela. “Isso mantém o seu cérebro saudável”.

Praticantes de mindfulness admitem que a prática pode oferecer desafios. Requer consistência porque seus efeitos podem ser mais bem percebidos ao longo do tempo e disciplina para treinar a mente errante a continuar voltando ao presente, sem julgamento. Um estudo de 2014 disse que muitas pessoas preferem aplicar eletrochoques a si mesmas do que ficar sozinha com seus pensamentos. Outro estudo mostrou que a maioria das pessoas acha difícil se concentrar no presente e que a perambulação da mente pode levar ao estresse e até ao sofrimento.

Apesar da crescente aceitação da atenção plena, muitas pessoas ainda pensam que a prática envolve esvaziar suas mentes, fazer mini-cochilos ou entrar em transe. Iniciantes muitas vezes adormecem, sentem-se desconfortáveis, lutam com pensamentos ou emoções difíceis e ficam entediados ou distraídos. Os adeptos recomendam praticar o processo em um grupo com um instrutor.

Após a sessão de treinamento liderada por Westbrook, uma participante disse que não conseguia parar de pensar sobre o que era para o jantar durante a prática de meditação; outros concordaram com a cabeça. Westbrook a tranquilizou, dizendo que a atenção plena não é sobre deter pensamentos ou emoções, mas sim notá-los sem julgamento. O mindfulness cria resiliência e consciência para ajudar as pessoas a aprenderem a subir e descer na vida e a viver vidas mais felizes e saudáveis, disse Westbrook, que, após ajudar a curar os corpos de milhares de pacientes em 36 anos como médico, planeja dedicar sua segunda carreira para cuidar dos espíritos e almas das pessoas, talvez como um capelão.

“A atenção plena não é sobre ser positiva o tempo todo ou um tipo de felicidade chiclete – la, la, la”, disse ela. “É sobre perceber o que acontece momento a momento, o fácil e o difícil, e o doloroso e o prazeroso. É sobre construir um músculo para estar presente e despertar em sua vida. ”

Fonte: harvard.edu