Pesquisadores estudam como a meditação muda o cérebro em pacientes deprimidos

Em 2015, 16,1 milhões de americanos relataram ter sofrido uma depressão grave durante o ano anterior, muitas vezes lutando para funcionar enquanto lutavam contra a escuridão e o desespero.

Há um arsenal de tratamentos disponíveis, incluindo psicoterapia e medicamentos antidepressivos, mas o que é deprimente em si é que eles não funcionam para todos os pacientes.

“Muitas pessoas não respondem às intervenções da linha de frente”, disse Benjamin Shapero , professor de psiquiatria da Harvard Medical School (HMS) e psicólogo do Programa de Pesquisa Clínica e Depressão do Hospital Geral de Massachusetts (MGH) . “A terapia comportamental cognitiva individual é útil para muitas pessoas; medicamentos antidepressivos ajudam muitas pessoas. Mas também é o caso de muitas pessoas não se beneficiarem delas também. Há uma grande necessidade de abordagens alternativas ”.

Shapero está trabalhando com Gaëlle Desbordes , instrutora em radiologia na HMS e neurocientista do Centro Martinos de Imagem Biomédica do MGH , para explorar uma abordagem alternativa: a meditação Mindfulness.

Nas últimas décadas, o interesse público pela prática Mindfulness disparou. Paralelamente, e talvez alimentando, a crescente aceitação popular tem aumentado a atenção científica. O número de ensaios clínicos randomizados controlados – o padrão-ouro para o estudo clínico – envolvendo o Mindfulness saltou de um no período de 1995‒1997 para 11 de 2004‒2006, para impressionantes 216 de 2013‒2015, de acordo com um artigo recente resumindo dados científicos. descobertas sobre o assunto.

Estudos mostraram benefícios contra uma série de condições tanto físicas como mentais, incluindo síndrome do intestino irritável, fibromialgia, psoríase, ansiedade, depressão e transtorno de estresse pós-traumático. Mas algumas dessas descobertas foram questionadas porque os estudos tinham amostras pequenas ou desenhos experimentais problemáticos. Ainda assim, há um punhado de áreas-chave – incluindo depressão, dor crônica e ansiedade – nas quais estudos bem planejados e bem administrados mostraram benefícios para os pacientes em um programa de Mindfulness, com efeitos semelhantes aos de outros tratamentos existentes.

“Existem algumas aplicações em que a evidência é acreditável. Mas os efeitos não são de forma alguma devastadores ”, disse Desbordes. “Estamos falando de tamanho de efeito moderado, a par com outros tratamentos, não melhor. E então há um monte de outras coisas em estudo com evidências preliminares que são encorajadoras, mas de forma alguma conclusivas. Eu acho que é onde está. Não tenho certeza de que é exatamente assim que o público entende neste momento ”.

O interesse de Desbordes no tópico origina-se da experiência pessoal. Ela começou a meditar como estudante de pós-graduação em neurociência computacional na Universidade de Boston, buscando alívio do estresse e da frustração da vida acadêmica. Sua experiência a convenceu de que algo real estava acontecendo com ela e levou-a a estudar o assunto mais de perto, na esperança de derramar luz suficiente para sustentar a terapia que poderia ajudar os outros.

“Meu próprio interesse vem de ter praticado essas [técnicas de meditação] e as achei benéficas, pessoalmente. Então, sendo um cientista, perguntando ‘Como isso funciona? O que isso está fazendo comigo? e querendo entender os mecanismos para ver se pode ajudar os outros ”, disse Desbordes. “Se quisermos que isso se torne uma terapia ou algo oferecido na comunidade, precisamos demonstrar [seus benefícios] cientificamente”.

A pesquisa de Desbordes usa ressonância magnética funcional (fMRI), que não só tira fotos do cérebro, como uma ressonância magnética regular, mas também registra a atividade cerebral que ocorre durante a varredura. Em 2012, ela demonstrou que mudanças na atividade cerebral em indivíduos que aprenderam a meditar mantêm-se firmes mesmo quando não estão meditando. Desbordes fez exames de antes e depois de sujeitos que aprenderam a meditar ao longo de dois meses. Ela não os escaneou enquanto meditavam, mas enquanto realizavam tarefas cotidianas. Os exames ainda detectaram mudanças nos padrões de ativação cerebral dos indivíduos desde o início até o final do estudo, a primeira vez que essa mudança – em uma parte do cérebro chamada amígdala – foi detectada.

RM funcional (esquerda) mostrando ativação na amígdala quando os participantes estavam assistindo imagens com conteúdo emocional antes de aprender meditação. Após oito semanas de treinamento em meditação de atenção consciente (direita), observe que a amígdala é menos ativada após o treinamento de meditação. Cortesia de Gaelle Desbordes

Em seu trabalho atual, ela está explorando os efeitos da meditação nos cérebros de pacientes clinicamente deprimidos, um grupo para o qual estudos mostraram que a meditação é eficaz. Trabalhando com pacientes selecionados e selecionados por Shapero, Desbordes está realizando exames de ressonância magnética funcional antes e depois de um programa de oito semanas de Mindfulness

Durante as varreduras, os participantes completam dois testes, um que os encoraja a se tornarem mais conscientes de seus corpos, concentrando-se em seus batimentos cardíacos (um exercício relacionado à meditação mindfulness) e o outro pedindo-lhes para refletir sobre frases comuns na auto-vibração pacientes deprimidos, como “eu sou um perdedor”, ou “eu não posso continuar”. Depois de uma série de tais comentários, os participantes são solicitados a parar de ruminar as frases e os pensamentos que desencadeiam. Os pesquisadores medem a rapidez com que os sujeitos podem se desvencilhar dos pensamentos negativos, normalmente uma tarefa difícil para os deprimidos.

Desbordes faz parte de uma comunidade de pesquisadores de Harvard e de suas instituições afiliadas que, nas últimas décadas, tem revelado se e como a meditação funciona.

Outros pesquisadores do MGH também estão estudando os efeitos da meditação no corpo, incluindo Sara Lazar, que em 2012 usou fMRI para mostrar que os cérebros dos sujeitos se tornaram mais espessos após um curso de meditação de oito semanas. O trabalho está em andamento no Instituto Benson-Henry do MGH ; no HMS e no Centro Osher de Medicina Integrativa de Brigham e Women’s Hospital ; na Cambridge Health Alliance, afiliada a Harvard, onde Zev Schuman-Olivier dirige o Center for Mindfulness and Compassion ; e entre um grupo de quase uma dúzia de investigadores em Harvard e outras instituições nordestinas, incluindo Desbordes e Lazar, que estão colaborando através do Mindfulness Research Collaborative .

Entre os desafios que os pesquisadores enfrentam está a definição do Mindfulness em si. A palavra veio descrever uma prática baseada na meditação cujo objetivo é aumentar o sentido de estar no presente, mas também tem sido usado para descrever um estado não-democrático no qual os sujeitos deixam de lado suas distrações mentais para prestar mais atenção ao aqui e agora, como no trabalho da psicóloga de Harvard Ellen Langer.

Outro desafio envolve a triagem das muitas variações da prática meditativa.

A exploração científica recente concentrou-se principalmente na prática secular da meditação mindfulness, mas a meditação também é um componente de várias tradições religiosas antigas, com variações. Mesmo dentro da comunidade praticando meditação mindfulness, há variações que podem ser cientificamente significativas, como quantas vezes meditamos e por quanto tempo as sessões são. A própria Desbordes tem interesse em uma variação chamada meditação da compaixão, cujo objetivo é aumentar o cuidado com as pessoas à nossa volta.

Em meio a essa variação, um curso de oito semanas de redução do estresse baseado em mindfulness, desenvolvido na década de 1970 por Jon Kabat-Zinn, no Centro Médico da Universidade de Massachusetts, tornou-se uma espécie de padrão clínico e científico. O curso envolve sessões de treinamento em grupos semanais de duas ou duas horas e meia, 45 minutos de trabalho diário por conta própria e um retiro de um dia. A terapia cognitiva baseada na atenção plena usada no trabalho atual de Desbordes é uma variação desse programa e incorpora elementos da terapia cognitivo-comportamental, que envolve a terapia da fala eficaz no tratamento da depressão.

Em última análise, Desbordes disse que está interessada em provocar apenas que, a meditação mindfulness, pode funcionar contra a depressão. Se os pesquisadores puderem identificar quais elementos são eficazes, a terapia pode ser refinada para ter mais sucesso. Shapero também está interessado em usar o estudo para refinar o tratamento. Como alguns pacientes se beneficiam da meditação da atenção plena e outros não, ele gostaria de entender melhor como diferenciar os dois.

“Uma vez que sabemos quais ingredientes são bem-sucedidos, podemos fazer mais disso e menos, talvez, das partes que são menos eficazes”, disse Desbordes.

Fonte: harvard.edu

Com Mindfulness, vivemos a vida no momento presente

Aqueles que aprendem as técnicas costumam dizer que sentem menos estresse…

Em uma noite fria de inverno, seis mulheres e dois homens sentaram-se em silêncio em um escritório perto da Harvard Square, praticando a meditação Mindfulness.

Sentados, de olhos fechados, com as palmas das mãos apoiadas no colo, os pés apoiados no chão, ouviram enquanto a instrutora Suzanne Westbrook os guiava para se concentrar no presente, prestando atenção às sensações corporais, pensamentos, emoções e especialmente a respiração.

“Nossa mente vagueia o tempo todo, seja revisando o passado ou planejando o futuro”, disse Westbrook, que antes de se aposentar em junho passado era um médico de medicina interna que cuidava de estudantes de Harvard. “A atenção plena ensina a habilidade de prestar atenção ao presente percebendo quando sua mente se desvia. Volte para a sua respiração. É um lugar onde podemos descansar e acalmar nossas mentes.

A aula que ela ensinou fazia parte de um programa de oito semanas destinado a reduzir o estresse.

Estudos dizem que oito entre 10 americanos experimentam estresse em suas vidas diárias e têm dificuldade em relaxar seus corpos e acalmar suas mentes, o que os coloca em alto risco de doenças cardíacas, derrame e outras doenças. Da miríade de ofertas destinadas a combater o estresse, do exercício à ioga e à meditação, a meditação da atenção plena se tornou a mercadoria mais quente no universo do bem-estar.

Modelado após o programa Mindfulness-Based Stress Reduction, criado em 1979 por Jon Kabat-Zinn para ajudar a combater o estresse, a dor crônica e outras doenças, os cursos de mindfulness podem ser encontrados em locais que vão de escolas a prisões e equipes esportivas . Até mesmo o Exército dos EUA adotou recentemente para “melhorar a resiliência militar”.

Harvard oferece várias aulas de mindfulness e meditação, incluindo um retiro de férias de primavera realizado em março para estudantes através do Center for Wellness e Health Promotion . O Escritório do Trabalho / Vida oferece programas para gerentes e funcionários, bem como sessões semanais de meditação no campus, recursos de meditação guiada on-line e até mesmo uma linha telefônica de meditação.

“Fomos encarregados de encontrar maneiras para a comunidade lidar com o estresse. E, ao mesmo tempo, muita pesquisa foi lançada sobre os benefícios da atenção plena e da meditação ”, disse Jeanne Mahon, diretora do centro de bem-estar. “Continuamos oferecendo mindfulness e meditação por causa do feedback. As pessoas apreciam ter a chance de auto-reflexão e aprender sobre novas maneiras de se relacionar consigo mesmas. ”

Mais de 750 estudantes participaram de programas de mindfulness e meditação desde 2012, disse Mahon.

Parte do apelo da atenção plena está no fato de ser secular. Os monges budistas usaram exercícios de atenção plena como formas de meditação por mais de 2.600 anos, vendo-os como um dos caminhos para a iluminação. Mas no programa Mindfulness-Based Stress Reduction, mindfulness é despojado de conotações religiosas.

Mark Dennis (da esquerda), Kelly Romirowsky e Ayesha Hood praticam meditação. Metta McGarvey (não ilustrado) ensina a prática da atenção plena, uma oficina para educadores dentro do Centro de Conferências Gutman. Kris Snibbe / Harvard Staff Photographer.

A popularidade da conscientização foi reforçada por um crescente corpo de pesquisas mostrando que ela reduz o estresse e a ansiedade, melhora a atenção e a memória e promove a autorregulação e a empatia. Há alguns anos, um estudo de Sara Lazar , neurocientista e professora assistente de psicologia na Harvard Medical School (HMS) e assistente de pesquisa em psiquiatria no Massachusetts General Hospital, foi o primeiro a documentar que a meditação mindfulness pode mudar a massa cinzenta do cérebro. regiões cerebrais ligadas à memória, ao sentido do self e à regulação das emoções. Uma nova pesquisa feita por Benjamin Shapero e Gaëlle Desbordes está explorando como a atenção plena pode ajudar a depressão .

O pioneiro da pesquisa científica sobre meditação, Herbert Benson , exaltou seus benefícios no corpo humano – redução da pressão arterial, frequência cardíaca e atividade cerebral – em 1975. Ele ajudou a desmistificar a meditação chamando-a de “resposta de relaxamento”. Benson é diretor emérito do Instituto Benson-Henry para Medicina do Corpo Mental no Massachusetts General Hospital e Mind / Body Medicine Distinguished Professor of Medicine na HMS.

Na década de 1980, a atenção ainda não se tornara um termo da moda, lembra Paul Fulton, um psicólogo clínico que pratica o Zen e a meditação de insight (vipassana) há mais de 40 anos. Em meados da década de 1980, quando ele estava trabalhando em sua tese de doutorado sobre a natureza do “eu” entre os monges budistas, falar de atenção plena em um contexto médico entre os cientistas era “desonroso”, lembrou ele.

“Gradualmente, por causa da pesquisa, tornou-se chique, não mais desonroso”, disse Fulton, professor de psicologia do Departamento de Psiquiatria da HMS e co-fundador do Instituto de Meditação e Psicoterapia . “E agora você não pode pisar fora da casa sem ser atacado pela atenção plena.”

Melanie Denham, treinadora da equipe de rúgbi feminino de Harvard, participou recentemente de uma oficina de mindfulness, intrigada com a idéia de incorporar as técnicas ao regime de treinamento de seus jogadores para ajudá-las a lidar com as pressões de “expectativa e desempenho”.

“Dentro e fora da sala de aula, esses estudantes-atletas estão imersos em uma cultura altamente competitiva”, disse Denham. “Isso é estressante. Esse tipo de treinamento pode desenvolver uma mente mais habilidosa e um senso de foco e bem-estar que pode ajudá-los a manter melhor o controle e a consciência de seus pensamentos, emoções e presença no momento. ”

O crescente interesse no campo se reflete no catálogo de cursos de Harvard. Nesta primavera, Lazar está ensinando “Neurociência Cognitiva da Meditação”, Ezer Vierba conduz um curso de calouros expositivo sobre “Budismo, Atenção Plena e Mente Prática”, e Metta McGarvey ensina “Atenção Plena para Educadores” na Escola de Pós – Graduação em Educação .

Devido à alta demanda, McGarvey, doutora em desenvolvimento humano e psicologia, ministra um workshop de três dias para educadores. Oferece ferramentas para aprimorar seu trabalho e seu foco por meio de práticas de respiração e exercícios de autocompaixão.

“Muitos deles estão trabalhando em ambientes realmente difíceis, com todos os tipos de pressão”, disse McGarvey. “As taxas de burnout em alguns dos ambientes mais desafiadores são muito altas”.

Ayesha Hood, um policial de Baltimore que está interessado em administrar uma creche, compareceu à oficina da McGarvey no outono passado e achou útil. “Como policial, eu vivo em alta tensão e, como funcionário público, tenho tendência a me negligenciar”, disse ela. “Eu quero me acalmar e estar consciente sobre isso.”

Christine O’Shaughnessy , ex-executiva de banco de investimentos que conduziu workshops em Harvard, disse: “O dia todo somos bombardeados com mídias sociais, colegas, trabalho, crianças, etc. Não temos tempo para gastá-lo em reflexões silenciosas. Mas se você praticar pelo menos uma vez por dia, terá um dia melhor. ”

Para os céticos que ainda veem mindfulness como um hippie-poppycock, O’Shaughnessy tem quatro palavras: “Experimente”. Quando ela se inscreveu para um workshop de atenção plena em 1999, ela disse que também era cética. Mas uma vez que ela percebeu que estava ficando mais calma e menos estressada, ela se converteu. Ela finalmente largou o emprego e se tornou uma instrutora de mindfulness. (Ela lançou recentemente um aplicativo de meditação gratuito .)

“Fazer mindfulness é como uma rotina de exercícios para o cérebro”, disse ela. “Isso mantém o seu cérebro saudável”.

Praticantes de mindfulness admitem que a prática pode oferecer desafios. Requer consistência porque seus efeitos podem ser mais bem percebidos ao longo do tempo e disciplina para treinar a mente errante a continuar voltando ao presente, sem julgamento. Um estudo de 2014 disse que muitas pessoas preferem aplicar eletrochoques a si mesmas do que ficar sozinha com seus pensamentos. Outro estudo mostrou que a maioria das pessoas acha difícil se concentrar no presente e que a perambulação da mente pode levar ao estresse e até ao sofrimento.

Apesar da crescente aceitação da atenção plena, muitas pessoas ainda pensam que a prática envolve esvaziar suas mentes, fazer mini-cochilos ou entrar em transe. Iniciantes muitas vezes adormecem, sentem-se desconfortáveis, lutam com pensamentos ou emoções difíceis e ficam entediados ou distraídos. Os adeptos recomendam praticar o processo em um grupo com um instrutor.

Após a sessão de treinamento liderada por Westbrook, uma participante disse que não conseguia parar de pensar sobre o que era para o jantar durante a prática de meditação; outros concordaram com a cabeça. Westbrook a tranquilizou, dizendo que a atenção plena não é sobre deter pensamentos ou emoções, mas sim notá-los sem julgamento. O mindfulness cria resiliência e consciência para ajudar as pessoas a aprenderem a subir e descer na vida e a viver vidas mais felizes e saudáveis, disse Westbrook, que, após ajudar a curar os corpos de milhares de pacientes em 36 anos como médico, planeja dedicar sua segunda carreira para cuidar dos espíritos e almas das pessoas, talvez como um capelão.

“A atenção plena não é sobre ser positiva o tempo todo ou um tipo de felicidade chiclete – la, la, la”, disse ela. “É sobre perceber o que acontece momento a momento, o fácil e o difícil, e o doloroso e o prazeroso. É sobre construir um músculo para estar presente e despertar em sua vida. ”

Fonte: harvard.edu

Por que e como as empresas podem implantar Mindfulness

Mindfulness e meditação fizeram incursões profundas no mundo corporativo. Os benefícios são comprovados, observa este artigo de opinião de Christian Greiser e Jan-Philipp Martini, do Boston Consulting Group. Greiser é um sócio sênior, diretor administrativo e líder global da prática de operações da empresa que trabalha com líderes seniores em todo o mundo. Martini é um associado que oferece suporte a clientes em todo o mundo em transformações ágeis em toda a empresa.

Mercados voláteis, desafiando as demandas dos consumidores, e as interrupções tecnológicas resultantes da digitalização e da Indústria 4.0 estão produzindo taxas de mudança sem precedentes. Em resposta, as empresas trabalharam para aumentar a agilidade organizacional, na esperança de promover a inovação e encurtar os ciclos de entrada no mercado. No entanto, as experiências organizacionais e o condicionamento sociológico geralmente impedem a verdadeira agilidade. Como resultado, muitos desses esforços ficam aquém de seu objetivo de gerenciar a incerteza gerada pela mudança. Mas outro movimento – o Mindfulness – ajudará as empresas a superar esses desafios.

Mindfulness é uma ideia centenária que foi reinventada para enfrentar os desafios da nossa era digital. Em essência, mindfulness descreve um estado de estar presente no momento e deixar para trás a tendência de julgar. Permite que se pare em meio ao influxo constante de estímulos e decida conscientemente como agir, em vez de reagir reflexivamente com padrões de comportamento arraigados. A atenção plena, portanto, é perfeitamente adequada para contrabalançar os desafios da era digital de sobrecarga de informações e constante distração.

Os benefícios da atenção plena são claros e comprovados. Os programas de conscientização ajudam os líderes e os funcionários a refletir de forma eficaz, concentrar-se nitidamente na tarefa, dominar os níveis máximos de estresse e recarregar rapidamente. Em nível organizacional, a atenção plena reduz os dias de doença, aumenta a confiança na liderança e aumenta o engajamento dos funcionários. Além disso, a atenção ajuda a liberar todo o potencial das transformações digitais e ágeis. Novos processos e estruturas são apenas os pontos de partida para essas transformações.

Não surpreendentemente, o interesse em mindfulness está crescendo, especialmente entre os nativos digitais: na década passada, a taxa de aumento nas pesquisas do Google por mindfulness ultrapassou a de todas as buscas do Google por um fator de quatro. Além disso, anos de pesquisa científica e formas modernas de ensino aumentaram sua popularidade. Agora, os aplicativos de mindfulness vêm pré-instalados em smartphones e tablets.

No entanto, integrar a atenção plena no contexto corporativo pode ser um desafio. Algumas empresas encontram céticos vocais; outros lutam com formas arraigadas de trabalhar. Mesmo os líderes e funcionários que estão ansiosos para experimentar a atenção plena acham difícil começar. Para liberar o poder da atenção plena, as empresas terão que adotar uma nova abordagem corporativa.

Para apoiar seus esforços de agilidade, muitas empresas aplicaram soluções “cosméticas” da era digital, como hackatonas, reuniões ágeis (por exemplo, pequenas reuniões diárias para discutir progresso e obstáculos), novas técnicas de visualização e ferramentas de criatividade.

“Os programas de conscientização ajudam os líderes e os funcionários a refletirem de maneira eficaz, concentram-se nitidamente na tarefa, dominam os níveis máximos de estresse e recarregam rapidamente”.

No entanto, a maioria das empresas ainda não criou um ambiente que as prepare verdadeiramente para colher os frutos da agilidade. Muitas vezes, suas formas de trabalho foram moldadas por uma tradição de enfatizar a excelência funcional em detrimento da agilidade, bem como sistemas que favorecem a expertise sobre a mente aberta. Dois inibidores se destacam:

  • Resistência à mudança à medida que o ritmo da mudança aumenta, os funcionários terão que se adaptar continuamente às circunstâncias em evolução. Na maioria das organizações, no entanto, as formas de trabalho existentes deixam os funcionários despreparados para isso. Eles podem, portanto, responder com resistência reflexiva, um mecanismo de defesa para evitar o desconforto da incerteza psicológica. A política organizacional e a falta de comunicação sobre o propósito de fazer mudanças apenas fortalecem essa resistência.
  • Supervalorização de Expertise. Muitos funcionários pensam e interagem no trabalho, aplicando a expertise adquirida antes da era digital, quando a eficiência, e não a agilidade, era o objetivo principal. Tal abordagem encoraja a mente fechada.

Mindfulness facilita a navegação através da incerteza

A atenção plena permite que as pessoas fortaleçam radicalmente sua capacidade de se adaptar rapidamente a circunstâncias em evolução e situações ambíguas e aumentar a velocidade com que aprendem coisas novas. Cria agilidade mental e ajuda as pessoas a olhar para dentro e encontrar respostas.

Em seu recente livro, Altered Traits, Daniel Goleman, um psicólogo de Harvard, e Richard J. Davidson, neurocientista da Universidade de Wisconsin, fornecem uma visão científica dos benefícios da atenção pessoal. Eles sintetizam três benefícios comprovados de mindfulness que, em combinação, permitem que as pessoas ajam de forma mais eficaz em ambientes imprevisíveis:

  • Permanecendo calmo e de mente aberta. Práticas de atenção plena, como a meditação respiratória, estão associadas a volumes diminuídos de substância cinzenta na amígdala, a região do cérebro que inicia uma resposta ao estresse. Isso reduz a inclinação para interpretar um ambiente incerto como uma ameaça e, assim, reagir defensivamente. Desta forma, a atenção plena melhora a agilidade mental, permitindo que as atitudes mudem de “mas sempre fizemos assim” para “vamos ver o que acontece se tentarmos uma nova abordagem”.
  • Habilidade cognitiva. A atenção plena melhora a memória de curto prazo e a capacidade de realizar tarefas cognitivas complexas. Também libera as pessoas para pensar fora da caixa, o que as ajuda a superar a complexidade. No contexto do desempenho no local de trabalho, os resultados comprovados incluem maior qualidade na tomada de decisões estratégicas e colaboração mais efetiva.
  • Foco e clareza do pensamento. Como observou o Prêmio Nobel Herbert A. Simon, “uma riqueza de informações cria uma pobreza de atenção”. Esse insight, articulado pela primeira vez em 1971, é mais preciso hoje do que nunca. Manter um foco forte neste tempo de sobrecarga de informação digital, portanto, é essencial. A prática regular de rotinas de mindfulness pode reduzir a perambulação mental e a distração. A atenção plena fortalece a consciência de ambas as atividades no momento presente e nos processos e comportamentos mentais (conhecidos como metaconsciência).

Ao fornecer esses benefícios individuais, a atenção aumenta o potencial de iniciativas de agilidade corporativa e transformações ágeis. Ele ajuda as pessoas a inspecionar e adaptar seus comportamentos em ciclos curtos, relaxar para que possam reconectar as atitudes estabelecidas e pensar com clareza em meio a fortes estímulos digitais. Em suma, a atenção plena facilita a navegação no contexto de incerteza e ambiguidade.

O mundo corporativo tomou conhecimento

Um pioneiro líder em mindfulness corporativo é Jon Kabat-Zinn, que facilitou sua democratização ao projetar um programa chamado Mindfulness-based Stress Reduction. O curso fornece uma introdução simples e estruturada para práticas de meditação cientificamente comprovadas. Da mesma forma, Chade-Meng Tan desenvolveu o Search Inside Yourself, um curso que combina práticas de meditação com treinamento de inteligência emocional – uma abordagem que ele foi pioneiro no Google.

Mais recentemente, as empresas no Ocidente se voltaram para a atenção plena para promover o bem-estar e a produtividade dos funcionários. O movimento começou entre startups no Vale do Silício e foi implementado por empresas de longa data em todos os EUA e Europa, bem como por órgãos governamentais. Estes incluem a Aetna, a Beiersdorf, a Bosch, a General Mills, a Goldman Sachs, a Intel, a Royal Dutch Shell, a SAP, a Target, o Parlamento do Reino Unido e a Câmara dos Representantes dos EUA.

Muitas dessas organizações abraçam a agilidade e aspiram a cultivar uma nova forma de liderança. Entre os principais executivos que meditam e incentivam seus funcionários a seguir seu exemplo, por exemplo, estão o CEO da Salesforce, Marc Benioff, o CEO do Twitter, Jack Dorsey, e o co-fundador do Google, Sergey Brin. De fato, participar de uma aula de meditação é uma maneira popular de começar o dia de trabalho em muitas empresas do Vale do Silício, incluindo Apple, Facebook, LinkedIn e Twitter.

“A maioria das empresas ainda não criou um ambiente que as prepare verdadeiramente para colher os frutos da agilidade.”

Ao longo de muitos anos, a Bosch, uma empresa multinacional de engenharia que se concentra em componentes automotivos e bens de consumo, aumentou sua agilidade por meio de várias iniciativas. Isso inclui a criação de estruturas organizacionais flexíveis, a introdução de métodos de desenvolvimento ágil e a experimentação de novos modelos e tecnologias de negócios. Para promover o sucesso dessas iniciativas, a empresa percebeu que precisava mudar fundamentalmente sua abordagem à liderança. De acordo com Petra Martin, responsável pelo desenvolvimento de liderança na Bosch Automotive Electronics, “Mindfulness é uma alavanca essencial para mudar de uma cultura de controle para uma cultura de confiança. A comunicação mudou fundamentalmente desde que introduzimos nosso treinamento de conscientização para mais de 1.000 líderes na organização. ”

Na empresa de software SAP, a atenção plena se tornou um ingrediente essencial da vida corporativa para funcionários e executivos. Mais de 6.000 funcionários realizaram cursos de mindfulness de dois dias que se concentram em meditações complementadas pela prática do autocontrole e da compaixão. Além disso, os treinadores de mindfulness interno oferecem meditações guiadas durante o horário de trabalho e um desafio de atenção plena de várias semanas, incluindo “micropráticas” de meditação, como sair de um dia de trabalho movimentado por alguns minutos para se concentrar na respiração.

“Para muitos gerentes, tornou-se o novo normal abrir reuniões com meditações curtas”, diz Peter Bostelmann, diretor da prática global de mindfulness da SAP. Os participantes do relatório do programa mindfulness aumentaram o bem-estar e a criatividade. Além disso, a atenção plena promoveu melhorias significativas mensuráveis ​​nos índices de confiança dos funcionários e de liderança. Bostelmann viu uma mudança significativa em como os programas de mindfulness corporativos são percebidos. Alguns anos atrás, alguns líderes ridicularizaram o conceito de mindfulness no trabalho. Recentemente, no entanto, executivos de outras empresas – incluindo a Deutsche Telekom e a Siemens – procuraram o conselho de Bostelmann sobre como adotar conceitos de mindfulness em suas empresas.

A Aetna, uma seguradora de saúde dos EUA, treinou 13.000 funcionários em práticas de mindfulness, resultando em uma redução relatada nos níveis de estresse de 28%. Melhorias anuais de produtividade, um efeito secundário, são estimadas em US $ 3.000 por empregado. Aetna lançou as iniciativas de mindfulness gradualmente, começando com breves meditações em reuniões de equipe executiva e continuando com aulas de yoga e meditação para todos os funcionários. “Demonstramos que os programas baseados em mindfulness podem reduzir o estresse e melhorar a saúde das pessoas”, diz Mark Bertolini, presidente e CEO da Aetna.

Como as empresas podem implantar o Mindfulness

Para capturar plenamente os benefícios da atenção plena, as empresas devem personalizar seus programas de atenção plena. Embora seja valioso começar determinando o objetivo das intervenções de mindfulness, muitas organizações também alcançaram bons resultados iniciando com um pequeno programa piloto, como fornecer um curso de mindfulness para a liderança sênior.

Para algumas empresas, a atenção plena se tornará um paradigma para o design da organização e para o bem-estar dos funcionários. Em termos de adoção da atenção plena em geral, as organizações podem começar experimentando quatro tipos de intervenções: treinamento de liderança, treinamento de meditação, microprática de mindfulness e coaching de mindfulness.

Treinamento de liderança. Como o guru da administração Peter F. Drucker observou, os líderes precisam tanto de percepção treinada quanto de análise. Cursos de liderança bem elaborados atendem a essa necessidade combinando práticas práticas de mindfulness e inteligência emocional.

Até mesmo cursos de liderança em mindfulness personalizados compartilham elementos comuns. Os líderes devem aprender como integrar as práticas formais e informais de atenção plena à vida cotidiana. Práticas formais são frequentemente meditações guiadas, enquanto práticas informais incluem exercícios de escuta consciente e simplesmente prestar atenção à tarefa em mãos.

Ao instilar a autoconsciência, a autorregulação e a compaixão, os cursos de mindfulness abordam as causas psicológicas de múltiplos problemas de liderança. E como esses cursos também incentivam o desenvolvimento natural de habilidades para gerenciar o tempo, a mudança e o conflito, os programas de treinamento dedicados ao estabelecimento dessas habilidades podem se tornar obsoletos.

Na Bosch, um currículo de treinamento de liderança ágil de um ano envolve três módulos: liderar-se, liderar equipes e liderar a organização. O treinamento de autogestão concentra-se na atenção plena e envolve meditações regulares guiadas, exercícios de comunicação consciente e cursos para ajudar os líderes a evitar as armadilhas da multitarefa.

Em uma empresa multinacional de engenharia, alguns líderes expressaram abertamente ceticismo sobre o valor da atenção plena. A empresa converteu esses céticos em crentes, explicando o conceito em termos leigos, compartilhando pesquisas científicas sobre sua eficácia e inspirando líderes seniores a se tornarem agentes de mudança. Hoje, a atenção plena é o novo normal para a empresa, e os líderes fazem uma pausa para meditar na sala silenciosa designada antes de tomar decisões importantes ou ter discussões difíceis.

“As empresas que passam por uma transformação através do Mindfulness estão vendo retornos positivos tanto em nível individual quanto em nível organizacional”.

Treinamento de Meditação. Além de treinar executivos, as organizações devem avaliar se devem oferecer oportunidades de treinamento a todos os funcionários. Muitas pessoas estão dispostas a experimentar a meditação, mas lutam para entender por onde começar. Um curso de meio dia a um dia inteiro pode introduzir práticas básicas, como meditações respiratórias ou de escaneamento corporal, para que os funcionários possam continuar sozinhos.

Para reforçar seus cursos de treinamento, algumas organizações – incluindo Google, LinkedIn e Twitter – oferecem meditações guiadas durante o horário de trabalho. O Google também estabeleceu almoços silenciosos e salas silenciosas, onde os funcionários podem reajustar sua mentalidade em meio a um dia intenso de trabalho.

Microprática de Mindfulness. A prática repetitiva de habilidades básicas é essencial para promover o domínio: pense em pianistas que tocam escalas ao longo de suas carreiras ou que jogadores de beisebol pratiquem a prática de batedores antes de cada jogo. Da mesma forma, os funcionários que completam um programa de meditação precisam continuar praticando, através de micropráticas, para realmente dominar a atenção plena. Meditadores experientes relatam benefícios transformadores de atenção plena depois de terem dominado a integração perfeita das práticas de atenção plena na vida cotidiana.

As organizações devem investir na criação de uma cultura em que as micropráticas de meditação não sejam apenas toleradas, mas sejam ativamente disseminadas por agentes de mudança da atenção plena. Pequenos workshops também podem ajudar a integrar a atenção plena de maneira não intrusiva. Esses workshops podem ensinar abordagens como a prática STOP de Elisha Goldstein, na qual os participantes aprendem a parar, respirar, observar (pensamentos, sentimentos e emoções) e prosseguir. Além de promover o domínio dos praticantes de mindfulness, as micropráticas podem servir como um ponto de partida fácil para os céticos, que muitas vezes experimentam benefícios surpreendentes após algumas sessões.

Coaching Mindfulness. Os princípios da atenção plena também podem ajudar as equipes a colaborar de maneira mais eficaz. Por exemplo, se os membros da equipe dominam a capacidade de ouvir uns aos outros com atenção e sem interrupção, eles promovem um pensamento mais livre e criativo. E uma cultura de equipe que valoriza a apreciação em relação às críticas ajuda a criar transparência e abertura. Em seu livro de 2015, Mais Tempo para Pensar: O Poder do Pensamento Independente, Nancy Kline propõe que as pessoas ofereçam comentários apreciativos cinco vezes mais do que fazem observações críticas.

Facilitação por um treinador é essencial para capturar os benefícios da atenção plena no trabalho em equipe. As equipes ágeis normalmente já possuem mestres de scrum ou coaches ágeis, e esses indivíduos também podem se tornar treinadores de mindfulness. Da mesma forma, as equipes executivas poderiam se beneficiar de treinadores de mindfulness para permitir uma comunicação autêntica e um trabalho em equipe eficaz.

Libertando o poder

As empresas que passam por uma transformação através da atenção plena estão vendo retornos positivos, tanto em nível individual quanto em nível organizacional. À medida que líderes e funcionários desenvolvem a mente aberta e a clareza necessárias para navegar em ambientes imprevisíveis, a organização fica bem posicionada para liberar todo o potencial da agilidade. Para as empresas que ainda não adotaram com sucesso a atenção plena, o imperativo é claro: siga uma abordagem bem projetada e holística para implementar essa solução secular para os desafios da era digital.

Fonte: Knowledge Wharton